Homemade Mexican Food vs. Mexican Restaurant: Comparing the Bay Area’s Mexcellent Food

Mia Padilla, Staff Reporter

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It is no secret that California and the Bay Area are influenced greatly by Hispanic culture, and one of the cultural aspects that are the most recurring is food.

No es ningún secreto que California y el Área de la Bahía están muy influenciadas por la cultura hispana, y uno de los aspectos culturales que más recurren es la comida.

Across the street from Sequoia is a very popular taqueria, El Grullense E&E. El Grullense has more than seven restaurants in the San Mateo County. Although this restaurant chain is popular, how does it compare to homemade Mexican food? I compared my Abuelita Lupe’s food to El Grullense’s menu, I compared sopes, tacos, salsas and horchata. I judged on taste and the overall appearance.  

Al otro lado de la calle de Sequoia hay una taquería muy popular, El Grullense E&E. El Grullense tiene más de siete restaurantes en el Condado de San Mateo. Aunque esta cadena de restaurantes es popular, ¿cómo se compara con la comida mexicana casera? Comparé la comida de mi Abuelita Lupe con el menú de El Grullense, comparé sopes, tacos, salsas y horchata. Lo juzgué por el gusto y la apariencia general.

Sopes: Sopes are made from a circle of fried masa with pinched sides that can be filled with many ingredients. The homemade sopes were a flourish of flavor as the Mexican cheese complimented the carne asada, whereas El Grullense’s had a combined taste of cilantro and meat. As for the cooking styles, the homemade sopes base was cooked then fried leaving a crisper masa base, but at the restaurant they just fried the base which made the masa greasy and undercooked.  

Los sopes están hechos de un círculo de masa frita con lados pellizcados que se pueden rellenar con muchos ingredientes. Las sopas caseras eran un toque de sabor, ya que el queso mexicano complementaba a la carne asada, mientras que El Grullense tenía un sabor combinado de cilantro y carne. En cuanto a los estilos de cocina, la base de sopes caseros se cocinó y luego se frió dejando una base de masa crujiente, pero en el restaurante solo frieron la base que hizo que la masa se pusiera grasosa y poco hecha.

Mia Padilla
Homemade Sopes

Homemade: 9/10 Restaurant: 8/10

Horchata: Horchata is a drink made from rice, cinnamon, sugar and condensed milk. My abuelita’s horchata was topped with cinnamon, while the restaurant’s was watered down with barely any cinnamon taste.  If you are looking for a good restaurant horchata, I would recommend the El Grullense at Hillsdale Mall.

La horchata es una bebida hecha de arroz, canela, azúcar y leche condensada. La horchata de mi abuelita estaba rematada con canela, mientras que la del restaurante estaba aguada con apenas sabor a canela. Si está buscando un buen restaurante de horchata, le recomendaría El Grullense at Hillsdale Mall.

Mia Padilla
Homemade Horchata

Homemade: 10/10 Restaurant: 6/10

Salsas:  The three different homemade salsas were roasted tomato and chile, green tomato, and non-roasted chile which we compared to El Grullense’s two sauces; super spicy and roasted tomato. Homemade food definitely gives you more opportunities to try something new. The super spicy and roasted tomato were an extra kick which masked the tastes of chile, vinegar and cumin.  The homemade roasted tomato and chile was a nice fusion of sweet and a tomato flavor. The tomato salsa and non-roasted chile were a merger of chile with a modest pinch of pepper.

Las tres salsas caseras diferentes fueron tomate asado y chile, tomate verde y chile no asado que comparamos con las dos salsas de El Grullense; Tomate super picante y asado. La comida casera definitivamente te da más oportunidades de probar algo nuevo. El tomate súper picante y asado fue una patada extra que enmascaró los sabores de chile, vinagre y comino. El tomate y el chile asados ​​caseros eran una buena fusión de dulce y un sabor a tomate. La salsa de tomate y el chile no asado fueron una fusión de chile con una pizca de pimienta modesta.

Mia Padilla
Homemade Salsas

Homemade: 7/10 Restaurant: 7/10

Tacos: Tacos are a traditional Mexican dish that contains varieties of topping, like meats and vegetables. The restaurant tacos were held together by a greasy tortilla with scrap, low-quality meat inside. The meat felt rubbery and corse with a bit of flavor. Most taquerias do not use the hombro (shoulder) of the animal, and halfway reheat the meat with grease when they are ready to sell it. When tacos are homemade, the meat  is lighter and less greasy (indicating that it is fresh).

Los tacos son un plato tradicional mexicano que contiene variedades de ingredientes, como carnes y verduras. Los tacos del restaurante estaban unidos por una tortilla grasienta con restos de carne de baja calidad. La carne se sentía gomosa y corse con un poco de sabor. La mayoría de las taquerias no usan el hombro del animal, y recalientan la carne con grasa cuando están listas para venderla. Cuando los tacos son caseros, la carne es más ligera y menos grasa (lo que indica que es fresco).

Mia Padilla
Homemade Tacos

Homemade: 9/10 Restaurant: 6/10

 

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